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Lo que significa dedicarse a la enfermería

Un compañero mío fue enfermero durante algún tiempo. Le gustaba mucho su profesión, pero se vio obligado a dejarlo debido a un problema físico. Otra conocida mía actualmente ejerce esta profesión y se queja de tener que trabajar en horarios y turnos esporádicos, sobre todo cuando el resto de la plantilla está de vacaciones. Me ha contado historias acerca de la presión y el estrés bajo el que trabajan los enfermeros. Me enteré de algunos datos alarmantes sobre la profesión y me pregunté a mí mismo, ¿por qué querría alguien ser enfermero?

Estos son algunos de esos datos:

Solo en Canadá

  1. En 2010, los enfermeros del sector público trabajaron el equivalente a 11.400 puestos de trabajo a jornada completa solo en horas extras pagadas e impagadas;
  2. El 20% de los enfermeros del sector hospitalario abandonan su puesto cada año, lo que produce un gasto para el hospital estimado por algunos en 25.000 dólares, y por otros en 60.000 dólares por enfermero/a como consecuencia de la transición;
  3. El nivel de ocupación estimado generalmente de los hospitales es el 85%, si bien la mayoría de hospitales trabajan al 100% o incluso más de su capacidad. Las consecuencias de los hospitales abarrotados conllevan una mala atención sanitaria, altas tasas de infecciones adquiridas en los hospitales y reingresos hospitalarios innecesarios.

 

Existe una relación directa entre las condiciones de trabajo de los enfermeros y la calidad de la atención a los pacientes. 

Básicamente, señala que cuando los enfermeros están satisfechos, los pacientes están más sanos. Estudios exhaustivos han demostrado que[1]  existe una relación directa entre un personal de enfermería inadecuado y malos resultados de los pacientes (aumento de la tasa de mortalidad, infecciones hospitalarias, ingresos más largos de lo esperado, etc.). En definitiva, una sobrecarga laboral puede ser peligrosamente insalubre para pacientes y enfermeros.

Los datos demuestran que un nivel del personal de enfermería acorde con las necesidades de los pacientes salva vidas. No es solamente la tasa de pacientes por cada enfermera, sino también que la formación de los enfermeros esté a la altura de las necesidades de los pacientes.

En todo el mundo existen problemas relacionados con el personal de enfermería. Por ejemplo, en Canadá el campo enfermero es una de las pocas áreas del sector sanitario en el que se ignoran claramente estos datos a la hora de tomar decisiones. Más del 60% de los enfermeros denunció que las ratios paciente/enfermero son un problema.  

Sin enfermeros, el sistema sanitario no existiría.
Si los enfermeros no están debidamente cualificados, no realizarán bien su trabajo. Si no están contentos, tampoco harán bien su trabajo.

La enfermería es una profesión con unos niveles muy altos de absentismo, agotamiento y rotación de personal. Los enfermeros están cada vez más insatisfechos  a nivel mundial y el problema es que existe una carencia importante de enfermeros y comadronas en todos sitios. Según la OMS, los 6 millones de enfermeras y comadronas que existen actualmente en Europa no son suficientes para satisfacer las necesidades previstas en el futuro. Las estadísticas muestran que un cambio demográfico en la mayor parte de Europa está produciendo un aumento del número de personas de la tercera edad, que a menudo requieren atención sanitaria prolongada, y una disminución del número de jóvenes que optarán por la carrera de enfermería u obstetricia.

La realidad contada por los enfermeros dice alto y claro que la insatisfacción moral en el trabajo es la causa del abandono del sector. Este es un testimonio de una enfermera australiana:

          “Trabajé en el hospital durante cuatro meses antes de dejarlo. Cuando miro hacia atrás, me doy cuenta de que sufría angustia emocional y ética al no poder atender a los pacientes como se merecían. Me iba a casa sintiéndome horrible porque la mitad de mis pacientes no habían sido aseados aquel día.”

Un caso curioso es el de España, donde los responsables de elaborar las políticas sanitarias han aplicado duros recortes en el personal de enfermería debido a la falta de presupuesto. Como resultado, existe en España un importante déficit de enfermeros (la media europea se encuentra en 759 enfermeros por cada 100.000 ciudadanos. España actualmente cuenta con 528 enfermeros por cada 100.000 ciudadanos). [4] Sin embargo, España está a la cabeza de Europa en cuanto al nivel de formación de sus enfermeros, aunque estos se ven forzados a abandonar el país en busca de oportunidades en otros países europeos, como por ejemplo, Alemania. Los enfermeros que se quedan a trabajar en España acaban trabajando con la peor ratio enfermera/paciente de Europa: 1 enfermera por cada 12,7 pacientes (la media europea es 1:8). [5]

En Arion, consideramos a los enfermeros como el eje central de cualquier centro sanitario.
Nos basamos en investigaciones científicas para respaldar esta afirmación. Esto es una llamada de atención para todo el mundo, especialmente para los propios enfermeros, y especialmente también para los que tienen poder de decisión sobre el personal sanitario y la política de los centros.


La enfermería es una profesión respetada con tradiciones muy antiguas. Respetable y respetada; esa es la esencia de la profesión. Existe algún tipo de recompensa moral o ética desconocida para los que no tienen vocación o son incapaces de realizar este trabajo.

No desestimes a tus enfermeros/as. Muéstrales tu aprecio siempre que puedas.


1.(Nursing Workload and Patient Care, p. 50. Based on Ontario Nurses’ Association, 2011-2012)
2. (McGillis Hall et al., 2006, as quoted in Nursing Workload and Patient Care, p. 32.)
3. http://www.euro.who.int/en/health-topics/Health-systems/nursing-and-midwifery/data-and-statistics
4. http://sociedad.elpais.com/sociedad/2013/11/25/actualidad/1385389455_258092.html
5. http://www.consejogeneralenfermeria.org/index.php/sala-de-prensa/noticias/item/2587-la-sobrecarga-de-trabajo-y-la-formaci%C3%B3n-de-las-enfermeras-afectan-a-la-supervivencia-del-paciente#.VdRFrU1xkkl

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